Let’s Play – Streams und Games auf YouTube und Twitch

Let’s Play-Videos sind ähnlich wie ein Spieler, der ein Spiel per Streaming-Video für ein Publikum abschließt.

Ein gutes Let’s Play-Video unterscheidet sich von einfachen Streaming-Spielen, wenn der Spieler

  • sich ausreichend mit dem Spiel vertraut gemacht hat,
  • um das Spiel besser kommentieren
  • und dem Publikum mehr vom Spiel zeigen zu können
  • wenn er in der Lage ist, dem Publikum persönliche Erinnerungen an das Spiel zu vermitteln
  • oder wenn er ein Spiel, das er bereits abgeschlossen hat, unter selbst gestellten Herausforderungen durchspielen kann, wie z.B. ein Spiel zu beenden, ohne einen Gegner zu töten.

Durch diesen Ansatz, so Lee, dienen solche Let’s Play-Videos dazu, diese Spiele in Erinnerung zu rufen und jenen, die möglicherweise (aufgrund von Alter oder regionalen Beschränkungen) keinen Zugang zu den Titeln haben, zu helfen, obskurere Spiele zu schätzen.

Let’s Player werden zu Stars

Einige der populäreren Spieler, die diese Videos erstellen, sind zu Internet-Prominenz geworden und werden als eine Art „professioneller Fan“ angesehen.

Andere Spieler schalten sich in diese Videos ein, um eine andere Perspektive auf die Spiele zu erhalten als die Quellen für professionelle Rezensionen.

Felix Kjellberg, bekannt unter seinem Online-Pseudonym PewDiePie, hat seine „Let’s Play“-Videos, die bis September 2015 über 40 Millionen Abonnenten und über 10 Milliarden Aufrufe erreichen, zu Geld gemacht.

PewDiePies Einfluss auf die Spieleverkäufe war beträchtlich, und die Spiele, die in „Let’s Plays“ auf seinem Kanal gezeigt werden, erfahren häufig große Verkaufsschübe, die den so genannten „PewDiePie-Effekt“ auslösen.

Zu einigen anderen Personen oder Gruppen gehören Achievement Hunter, The Yogscast, Smosh Games, Jacksepticeye, Markiplier, DanTDM, Game Grumps, Stampylonghead und Machinima.com.

Let’s Play als Werbeform

Solche Let’s Plays werden durch Werbeeinnahmen von der Video-Hosting-Site finanziert. Beispielsweise zahlen standardmäßige Google-Partnerprogramme etwa 55% des von den Werbetreibenden an den Content-Provider gezahlten Preises, während Google den Rest einbehält; daher basieren die Einnahmen aus dem Let’s Play-Kanal auf der Anzahl der Zuschauer, die sie erhalten.

Anbieter können sich auch verschiedenen Content-Netzwerken wie den Maker Studios anschließen, die Werbung und Promotion für Content-Provider im Austausch für einen Anteil der Werbeeinnahmen anbieten. Die monatlichen Einnahmen von PewDiePie aus seinen Let’s Plays werden auf zwischen 140.000 und 1,4 Millionen Dollar geschätzt, während kleinere Kanäle immer noch zwischen 500 und 1000 Dollar pro Monat verdienen können.

Das Wall Street Journal berichtete, dass PewDiePie im Jahr 2013 über 4 Millionen Dollar verdiente, während Forbes ihn im Jahr 2015 mit über 12 Millionen Dollar pro Jahr vor Steuern zur höchst Verdienenden YouTube-Persönlichkeit zählte. Ab 2018 verdienten einige dieser Spitzenverdiener zwischen 16 und 18 Millionen US-Dollar pro Jahr.

Mehrere dieser individuellen Let’s Player, wie sie genannt werden, haben dies in eine Vollzeitkarriere umgewandelt und gleichzeitig Fähigkeiten wie Kommunikation und Videobearbeitung erlernt, die für zukünftige Jobs genutzt werden können.

Beliebtere Rundfunkanstalten teilen oft einen Teil ihrer Einnahmen für wohltätige Zwecke oder veranstalten Wohltätigkeitsaktionen, während sie Spiele für ein Live-Publikum spielen.

PewDiePies Beitrag in diesem Bereich führte dazu, dass er in einer Liste vom März 2015 als eine der dreißig einflussreichsten Personen im Internet und in einer Liste vom April 2016 als eine der 100 einflussreichsten Personen insgesamt aufgeführt wurde, die beide vom Time Magazine zusammengestellt wurden.

Business Insider berichtete, dass elf der zwanzig am meisten abonnierten, unabhängigen YouTube-Verleger (Stand: November 2014) diejenigen sind, die Let’s Play-Videos produzieren.

Let’s Play Videos beliebter als Fernsehen

Ein Bericht von SuperData Researched vom Oktober 2017 schätzte, dass zwischen Let’s Play-Videos und Live-Streaming-Inhalten von Spielvideo-Inhalten mehr Menschen solche Videos anschauten als im Vergleich zu allen Abonnenten von HBO, Netflix, ESPN und Hulu zusammen, mit über 517 Millionen YouTube-Nutzern und 185 Millionen Twitch-Nutzern.

Let’s Play-Videos wurden als eine günstige Möglichkeit zur Vermarktung von Spieltiteln angesehen, insbesondere für kleinere Entwickler. In einem Fall von Thomas Was Alone schrieb Mike Bithell, sein Entwickler, den Erfolg des Spiels einem Let’s Play-Video des Spielkommentators und Kritikers John Bain, auch bekannt als TotalBiscuit, zu.

In ähnlicher Weise entwickelte Davey Wreden, der Entwickler von The Stanley Parable, vor der Veröffentlichung eine Beziehung zu verschiedenen Let’s Play-Kanälen, um sicherzustellen, dass sie sein Spiel spielen und aufnehmen konnten; sein Team erstellte außerdem spezialisierte Demos für zwei beliebte Kanäle (Rev3Games und Steam Train), die die spezifischen Spieler scherzhaft neckten. Wreden glaubt, dass dies dazu beigetragen hat, dass das komplette Spiel innerhalb der ersten drei Tage nach der Veröffentlichung über 100.000 Mal verkauft wurde.

Einige Entwickler haben ihre Spiele so konzipiert, dass sie für Let’s Play-Videos geeignet sind. Die Entwickler von Octodad: Dadliest Catch zielten darauf ab, das Spiel in Let’s Play-Videos zu integrieren, indem sie „viel Raum schaffen, in dem es viele verschiedene Möglichkeiten für einen Spieler gibt, seine eigene Komödie zu kreieren und seine eigene Persönlichkeit hineinzubringen“.

Videospiele ändern sich

Die Popularität von Let’s Play und ähnlichen Videokommentaren hat auch dazu geführt, dass sich die Art und Weise, wie einige Videospiele entwickelt wurden, geändert hat. Der Let’s Play-Ansatz bevorzugt Spiele, die schrullig und eigenwillig sind und die Aufmerksamkeit der Zuschauer auf sich ziehen, so dass einige Entwickler diese Qualitäten in ihren Spielen anstreben. Es hilft auch für Spiele in frühen Zugangs- oder Betaversionszyklen, da Entwickler solcher Spiele diese Videos als Feedback nutzen können, um ihre Spiele vor der vollständigen Veröffentlichung zu verbessern. Die „Let’s Play“-Videos können auch mehr Aufmerksamkeit auf einen Nischentitel lenken als die traditionelle Spielepresse.
Die Entwickler hinter PlayerUnknown’s Battlegrounds und Hello Neighbor versuchten nicht, die Aufmerksamkeit der großen Let’s Play-Erfinder wie PewDiePie auf sich zu lenken, sondern nutzten den Ansatz, das Interesse mehrerer mittelgroßer Autoren zu gewinnen, um die Aufmerksamkeit auf ihre Spiele während ihrer frühen Zugangsphase zu lenken, und zwar mit beträchtlichem Erfolg.

Einige Spiele wie Goat Simulator und I am Bread werden von Kritikern und Spielern als absichtlich zum Gegenstand von Let’s Plays auf populären Kanälen gemacht, um das Interesse an einem anderweitig schwammigen Spiel zu wecken, und werden gewöhnlich als „YouTube-Köder“ verspottet.

Videospiele als interaktiver Spielfilm

Survival-Horrorspiele wie Five Nights at Freddy’s und seine Fortsetzungen, bei denen es mehr um das Eintauchen als um das Können geht, gelten als maßgeschneidert, um die Vorteile von Let’s Play-Videos und anderen Live-Streaming-Spielen zu nutzen, da das Design der Spiele darauf abzielt, die Streaming-Benutzer zu schockieren, indem es humorvolle Reaktionen wie Sprung-Angst macht, die eine Quelle der Unterhaltung für die Zuschauer sind.
Dies bietet auch eine Möglichkeit für Menschen, die normalerweise solche Spiele nicht spielen würden, um sich vor dem Spiel zu erschrecken, Freude daran zu finden, die Reaktion zu beobachten, die jemand anderes beim Spielen hat.
Die Entwickler von Amnesia: The Dark Descent und Outlast erklärten, dass Let’s Plays ihrer Spiele zum Erfolg beiträgt, da sie in beiden Fällen nicht über ein großes Werbebudget verfügten.

In mindestens einem Fall hat die Popularität eines in Let’s Plays vorgestellten Spiels zu weiteren Verkäufen geführt, weit nachdem die typische Haltbarkeitsdauer des Spiels abgelaufen ist. Im Jahr 2014 entschied sich Electronic Arts dafür, mehr Exemplare des 2010er Titels Skate 3 zu drucken, nachdem er bei PewDiePie’s erschienen war, und andere Let’s Play-Kanäle haben die Verkäufe des Spiels hoch gehalten und es in den Top 40 der Verkaufscharts für neue Spiele im Vereinigten Königreich gehalten, wobei die Verkäufe im Jahr 2014 um 33% höher waren als im Jahr 2013.

Let’s Plays kann auch als schädlich für die Verbreitung eines Spiels angesehen werden, insbesondere bei kurzen, linearen, narrativen Spielen, da die Zuschauer das gesamte Spiel von einer Let’s Play-Aufnahme aus miterleben können, ohne es zu kaufen, und keinen Anreiz haben, den Titel zu kaufen. Für das Kunstspiel That Dragon, Cancer bemerkte dessen Entwickler Ryan Green, dass es zwar Let’s Plays of the Game gab, mehrere, die das Thema des Spiels emotional kommentierten, aber einige dieser Durchspielungen das Spiel einfach ohne zusätzlichen Kommentar durchgespielt hatten und keine Links zu den Stellen enthielten, an denen die Spieler mehr über den Titel erfahren konnten. Green und sein Team bei Numinous Games hatten die ContentID von YouTube verwendet, um einige dieser Videos abzuschalten, ein Ergebnis, das einige Beschwerden hervorrief und das Green später zugab, dass es nicht der richtige Ansatz war, um das Problem anzugehen. Green verlangte, dass bei Spielen wie That Dragon, Cancer, die Entwickler von Let’s Play die Durchspielfunktion des Spiels nutzen sollten, um Gespräche mit ihren Zuschauern zu beginnen, und dass die Zuschauer ihre Wertschätzung für das Spiel zeigen könnten, indem sie den Entwicklern ein Trinkgeld geben, anstatt den vollständigen Titel zu kaufen.

Das Phänomen von Let’s Plays war ein Schwerpunkt der South Park-Folge „#REHASH“.

Double Fine Productions und 2 Player Productions haben gemeinsam eine Serie namens „Devs Play“ geschaffen, die von Let’s Plays inspiriert wurde, in der Spieleentwickler Spiele durchspielen und ihren Kommentar aus der Perspektive eines Entwicklers anbieten, normalerweise zusammen mit einem der Entwickler des ausgewählten Spiels.

Let’s Play Kanal auf YouTube

https://www.youtube.com/user/LetsPlay/videos